美国《反域名抢注消费者保护法》介评

美国《反域名抢注消费者保护法》介评

华东政法学院邓炯

一、《反域名抢注消费者保护法》的制定原因

在互联网络已被广泛应用的今天,美国专门针对域名抢注行为进行立法有其深刻的时代背景,笔者将首先对此简作分析。

(一)电子商务的发展呼唤对域名抢注行为加以规范

电子商务是推动美国进行反域名抢注立法的最主要原因。伴随着电子商务逐步将互联网络进化为一大重要的产业和营销媒介,域名的性质正悄然发生变化:原先便利网络用户对联网计算机实现快速定位的技术目的被日渐淡化,代之而被凸显的则是域名背后所蕴涵着的网络空间中的商业识别(business identification)意义。

以电子商务为主干的网络新经济也被称为“.com经济”、“注意力经济”,正如在现实世界中,开设公司先要为其起字号一般,在网上建立一个商务网站,也得首先取一个名字,这便是域名。而一个令人过目难忘的响亮域名由于能够吸引大批网民的视线,因而已逐渐转变为具有巨大商业价值的无形资产。例如1999年11月,域名http://m.wendangku.net/doc/d8cdd02e7375a417866f8ffb.html即以750万美元被拍卖给美国一家网络电子商务公司,创出目前已售域名价格之最[1]。因此,为了保护域名这一网络空间中十分重要的无形资产,规范域名抢注行为被列入立法议事日程。

一方面,电子商务的发展也为打击域名抢注行为提供了维护消费者合法权益的新价值判断基础。由于目前消费者直接同企业进行的电子交易(即习称的 B2C 型电子商务)已占到全球总电子贸易额的23%[2],为防止消费者受到名实不符的网络域名的误导乃至欺诈,增强消费者在网上参与商业及消费活动时的安全感,已成为近期域名立法的关切点之一。新通过的《反域名抢注消费者保护法》在法案标题中即将“反域名抢注”同“消费者保护”相提并论,即是这一趋势的直接体现。

(二)传统域名争议解决方式之不足

美国之所以专门针对域名抢注行为立法,也同传统域名争议解决方式的不足相关。在《反域名抢注消费者保护法》制定之前,美国法院在司法实践中通常将

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