世界一流大学:叛逆者的创造

许锡良

牛津大学

世界上最古老的大学是牛津大学,正式创办于1167年,至今已经900多年的历史了,然而牛津大学以世界上最保守的大学而著称,这一保守,就出问题了,传统的意义并不纯粹就是保守,而是那些人类文明精华的积累。其牛津大学的校训是:信仰与科学。1209年,一些在牛津的学生与老师为了避免与镇上的保守势力发生冲突,避免过分压抑人的自由与个性,因此,一些牛津的毕业生与学者迁离至东北方的剑桥镇,在那里成立剑桥大学。自此之后,两间大学彼此之间展开相当悠久的竞争岁月。剑桥大学和牛津大学齐名,为英国的两所最优秀的大学,被合称为Oxbridge,有89位诺贝尔奖得主出自此校(实际来此校工作或执教过的人数超过100名,但剑桥大学官方的数据是根据学生或教师是否拥有学院的Membership/Fellowship而定,所以官方统计数目为89人,拥有世界最多的诺贝尔奖)。在2011年的美国新闻与世界报道和高等教育研究机构QS联合发布的USNEWS-QS世界大学排名中位列全球第1位。显然,脱胎于牛津的剑桥大学目前较牛津更胜一筹。剑桥的校训是:启蒙之所,智慧之源!这是“人是万物之灵”的体现,所以历经近900年,依然年轻!

剑桥大学

数百年之后,剑桥大学的毕业生中的叛逆者因为政治避难,而逃到北美。为了追求自由,他们创立了美国的哈佛大学,也是美国最早的大学。哈佛大学的校训是:你所浪费的今天,是昨天死去的人奢望的明天;你所厌恶的现在,是未来的你回不去的曾经。哈佛大学(Harvard University)是一所位于美国马萨诸塞州波士顿剑桥城的私立大学,常春藤盟校成员之一,1636年由马萨诸塞州殖民地立法机关立案成立。该机构在1639年3月13日以一名毕业于英格兰剑桥大学的牧师约翰·哈佛之名,命名为哈佛学院,1780年哈佛学院更名为哈佛大学。哈佛大学是一所在世界上享有顶尖大学声誉、财富和影响力的学校,被誉为美国政府的思想库,其商学院案例教学也盛名远播。在世界各研究机构的排行榜中,经常名列全球大学第一位。目前,哈佛无疑又略胜剑桥大学一筹。

哈佛大学

很有意思的是哈佛大学的毕业生中也产生了叛逆者,这批叛逆者中的哈佛大学毕业生亚伯拉罕·皮尔逊成为了耶鲁大学的第一任校长。耶鲁大学的校训:光芒与真理。耶鲁正是追求光芒与真理的哈佛学子创建的。1718年,英国东印度公司高层官员伊莱休·耶鲁先生向这所教会学校捐赠了9捆总价值562英镑12先令的货物、417本书以及英王乔治一世的肖像和纹章,在当时对襁褓之中的耶鲁简直是雪中送炭。为了感谢耶鲁先生的捐赠,学校正式更名为“耶鲁学院”,它就是今日耶鲁大学的前身。目前耶鲁大学一起是与哈佛大学齐名的大学,他们在许多领域里难分伯仲。

耶鲁大学

日本的东京大学正式成为现代学制的大学是1877年,是日本第一所依照现代学制成立的大学,也是日本的最高学术殿堂,但是,当时看到世界上的名校都是成双成对出现,日本人就急了,1892年,日本23位国会议员在向国会提出的一个议案中提出,日本仅有一所东京国立大学,缺乏竞争,对办学和学生的培养都不利,建议在当时的西京-京都建一所大学,1897年议案被通过,大学得以诞生,当时定名为京都帝国大学,第一批教师几乎都是东京大学的毕业生。就这样,京都大学由东京大学的毕业生创办,但是,不同的是,日本作为东方国家,也是主张和谐的,不喜欢叛逆与竞争。那些东京大学的毕业生,其实都是公认的优秀者而不是叛逆者,但是京都大学的创办者确实是追求自由的一批学者。这从京都大学的校训就可以知道:自由的学风。目前日本最著名的两间大学就是东京大学与京都大学。但是至今学生办的学校在总体上也还是没有能够超过老师办的学校。不过,日本人当时已经认识到学术与教育上的竞争对教育与学术生态平衡的作用不可少,已经是很难能可贵了。不像中国,一度北京大学——当时叫京师大学堂,一校独大,处于高度垄断地位。要不是留学德国的蔡元培先生从欧洲学来了“兼容并包,思想自由”的办学思想,特别是几十年之后,美国人看到中国官僚垄断办学里面的弊病,因此用了令中国人备感国耻的庚子陪款,替中国人建立了一间清华大学与之竞争,中国人还是不能够从习惯了垄断性的一家独大中摆脱出来。中国人不习惯竞争,而且称之为和谐,其实就是垄断独霸。不但,政党不竞争,市场不竞争,学术也不竞争,权力垄断一切,中国这千年的和谐传统其实原来只是一潭死水而已。

东京大学

中国人怎么会习惯国外那些名校竞争历史呢?孔子的学生有子曾经说过:“其为人也孝弟,而好犯上者,鲜矣;不好犯上,而好作乱者,未之有也。君子务本,本立而道生。”就中国人的观念来说,学生建立一间学校与老师的学校竞争,那不正是犯上作乱吗?理解了这一点就不难理解中国人为什么创办不出世界一流大学的原因所在了。

2013年5月5日星期日

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