中国有一邻国,国王有八百个老婆,百万稻田:元朝没能征服它

这个国家的名字很古怪:八百媳妇国。

八百媳妇国的位置,就在今天的泰国北部、缅甸东北部,泰国著名的旅游景点清迈周边,也就是暹罗(泰国旧称)史书称为兰那的古代王国。根据泰国史书记载,从公元1261年(南宋理宗年间)孟莱王登位为王算起,至公元1556年(明嘉靖年间)亡于缅甸,前后约三百年。

图:泰国清莱市的孟莱王雕像

历史上的兰那王国孟莱王时代非常富裕,兰那(兰纳、揽那),在泰语里的意思是“百万稻田”,这里山谷宽阔、土地肥沃、粮产丰富,从今天的清迈可见一斑。

《新元史·八百媳妇传》记载:“八百媳妇者,夷名景迈,世传其长,有妻八百,各领一寨,故名。”

八百个媳妇,对于三宫六院的中国皇帝不算多,但对一个西南小国来说,这个数字不算少。不过,是不是这个国王真的有八百个妻子,而且各居一寨呢?《新元史》自己说了,是“世传”而不是亲眼目睹,完全有可能是误传。那时的泰族人,包括中国的西南诸多少数民族,流行女性首领,很大可能是元朝人把诸多部落的女首领当成了国王的妻妾。

八百媳妇国的鼎盛时期,是十三、十四世纪,恰好碰上中国的元朝。元成宗大德四年(公元1301年),一个云南的官员上了一奏:“西南夷有八百媳妇国未奉大元正朔,请允臣为陛下征之。”

上奏的云南官员叫刘深,他是云南行省左丞,相当于地方的行政长官。上这样的奏折属于不省事,好大喜功。

元成宗孛儿只斤·铁穆耳是元朝第二位皇帝,元世祖忽必烈的孙子,一个垂拱而治的守成之主。他听了刘深的话,却一时兴起,同意对八百媳妇动武。

图:元成宗孛儿只斤·铁穆耳

说来奇怪,蒙古人在没建国号之前东征西讨武功鼎盛,但一旦建立元朝坐稳天下后,对外征服却搞得鸦鸦乌。拿元成宗的爷爷忽必烈来说,他戎马一生英明强盛,但是两征日本、三征安南,都以惨败告终。

第二年正月,元成宗发钞近十万锭作为军费,命刘深率大军自云南出发讨伐八百媳妇。

不料,刚刚进入贵州的烟瘴之地,还没出国门,疫病就传染军中,“未战,士卒死者已十七八。”

更倒霉的是,刘深强令黔西的土司出兵出银助阵,激起了几个土司的联手反抗,他们凭借地利,对元军围攻骚扰,刘深的部队困在穷山恶水之间寸步难行。这时,八百媳妇的一部也和土著联手,在元军回师途中又杀死了数千人,元军损失殆尽不说,还搞得西南一团乱麻。

元成宗大失所望,深恨刘深无能,下旨罢免刘深官职收缴符印,另派大将征伐叛乱的土司,这才平息了西南之乱。但说好的征伐八百媳妇国,却连一个媳妇的面也没见到。

到了明朝时期,八百媳妇国因为不断内讧和与老挝争斗,加上大建皇宫和佛寺导致国力衰落,疆域大幅缩水,开始寻求中国的庇护。洪武二十一年,八百媳妇国遣人带着大象等方物进贡,朱元璋顺势设立了“八百大甸军民宣慰使司”,封其国王为“宣慰使”,赐予印诰、冠带、袭衣,名义上算是将其纳入了属国。

图:明仇英《职贡图》局部,描述属国向明朝朝贡的情景

1556年,八百媳妇国被缅甸东吁王朝征服,后几经反复,在1804年正式并入泰国版图。

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